Il y a quelques signes qui peuvent mettre la puce à l’oreille aux parents ou bien aux professionnels de santé, et peuvent entraîner une demande de dépistage précoce de l’autisme.

Signes importants

Bien qu’il y ait de nombreux signes autistiques, il y a trois points essentiels qui sont relativement parlants lorsqu’ils sont absents du comportement de l’enfant à partir de l’âge de 18 mois: le pointage du doigt, le contact oculaire et le jeu de “faire semblant”.

Absence de pointage du doigt

Les spécialistes appellent ça le pointage proto-déclaratif. C’est ce que fait l’enfant quand il veut attirer ton attention sur un objet. L’absence de pointage chez un enfant de 18 mois est un signe du spectre autistique, même s’il faut la présence d’autres signes pour pouvoir le déterminer avec certitude.

Absence de contact oculaire

Lorsque ton enfant ne vous regarde pas dans les yeux, cela peut être un signe autistique. Mais c’est assez traître comme signe, parce que dans mon cas mon fils me regardait dans les yeux, et c’était les autres qu’il ne regardait pas; donc je n’ai pas fait le rapprochement.

Absence du jeu de “faire semblant”

Les jeux d’imitation sont souvent absents chez les enfants faisant partie du spectre autistique. Si ton enfant ne fait pas semblant de boire à la tasse comme s’il prenait le thé, ou qu’il ne t’imite pas en général (jeux de poupées, de dînettes, etc.), il est possible que ce soit un des signes de l’autisme.

Autres signes autistiques

Voici une liste non exhaustive de signes qui peuvent te mettre la puce à l’oreille s’ils sont présents dans le comportement de ton enfant en plus des trois signes importants expliqués au-dessus:

  • le mutisme,
  • il regarde ta main lorsque tu pointes un objet du doigt, au lieu de regarder l’objet,
  • il fait tourner les objets,
  • il aligne ou empile les objets,
  • il ne joue pas de manière adéquate avec ses jouets et les porte plutôt à sa bouche ou les fait tomber,
  • il agite les mains (flapping) lorsqu’il est content ou énervé, d’une manière qui semble inutile,
  • il amène ta main sur l’objet désiré au lieu de le pointer du doigt,
  • il se balance beaucoup,
  • il aime être seul, ne cherche pas à attirer ton attention sur ses activités et est “dans son petit monde” même entouré de beaucoup de gens,
  • il est hypersensible au bruit et se bouche régulièrement les oreilles,
  • il ne se retourne pas lorsque tu l’appelles par son prénom,
  • tu t’es êtes déjà demandé s’il était sourd,
  • il n’apprend pas lorsque tu lui montres l’exemple (imitation),
  • il n’aime pas le changement (résistance au changement) (d’endroit, de jouet, d’habitude) et fait une crise lorsque quelque chose n’est pas comme d’habitude.

Ces autres signes ne sont pas à eux tout seuls une définition de l’autisme, et peuvent apparaître dans une certaine mesure chez des enfants ne présentant pas de Trouble du Spectre Autistique (TSA). Ils sont souvent remarqués chez les enfants souffrant d’autisme, ainsi qu’un éventuel retard psychomoteur (position assise apprise sur le tard, retard dans l’apprentissage de la marche, a du mal à empiler des cubes, etc.).